Cáncer de Estomago

El cáncer de estómago es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago. El estómago es un órgano en forma de J en la sección superior del abdomen. Forma parte del aparato digestivo, que procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos que se comen y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. Los alimentos avanzan desde la garganta hasta el estómago a través de un tubo hueco, muscular que se llama esófago. Después de abandonar el estómago, los alimentos parcialmente digeridos ingresan al intestino delgado y luego al intestino grueso.CDR445049-750

La pared del estómago está compuesta por tres capas de tejido: la capa mucosa (capa más interna), la capa muscularis (capa media) y la capa serosa (capa externa). El cáncer de estómago se origina en las células que revisten la capa mucosa y se disemina a las capas externas a medida que crece. Los tumores del estroma del estómago se originan en el tejido conjuntivo de sostén y se tratan de manera diferente al cáncer de estómago. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores del estroma gastrointestinal.

Para mayor información sobre los cánceres de estómago, consultar los siguientes sumarios del PDQ: * Cánceres poco comunes en la niñez * Prevención del cáncer de estómago (gástrico) (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.) * Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico) (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.)

La edad, la alimentación y las enfermedades del estómago afectan el riesgo de padecer de cáncer de estómago. Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de estómago incluyen los siguientes aspectos: * Presentar alguna de las siguientes afecciones: o Infección del estómago por Helicobacter pylori (H. pylori). o Gastritis crónica (inflamación del estómago). o Anemia perniciosa. o Metaplasia intestinal (afección por la que el revestimiento normal del estómago es reemplazado por las células que revisten los intestinos). o Poliposis adenomatosa familiar (FAP) o pólipos gástricos. * Tener una alimentación con alto contenido de sal, alimentos ahumados, y pocas frutas y verduras.

* Comer alimentos que no se prepararon o almacenaron correctamente.

* Tener edad avanzada o ser varón.

* Fumar cigarrillos. * Tener uno de los padres o hermanos que padecieron de cáncer de estómago.

Los síntomas del cáncer de estómago son indigestión e incomodidad o dolor estomacal. El cáncer de estómago u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. En los estadios tempranos del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes síntomas:

* Indigestión e incomodidad estomacal.

* Sensación de hinchazón después de comer. * Náuseas suaves. * Pérdida del apetito.

* Acidez estomacal.

En los estadios más avanzados del cáncer de estómago se pueden presentar los siguientes signos y síntomas: * Sangre en las heces. * Vómitos.

* Pérdida de peso sin razón conocida.

* Dolor de estómago. * Ictericia (color amarillento de los ojos y la piel). * Ascitis (acumulación de líquidos en el abdomen).

* Problema para tragar.

Consulte con su médico si tiene cualquiera de estos problemas.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de estómago, se utilizan pruebas que examinan el estómago y el esófago.

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos: * Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como bultos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores. * Estudios químicos de la sangre : procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la misma por órganos y tejidos en el cuerpo. Una cantidad anormal (más alta o baja de lo normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la produce. * Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el cual se toma una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos: o La cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. o La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.

o La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos. * Endoscopia superior: procedimiento que se utiliza para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado) a fin de verificar si hay zonas anormales. Se introduce un endoscopio (un tubo delgado con una luz) en el esófago a través de la boca y la garganta.

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Endoscopia superior. Un tubo delgado con iluminación se inserta por la boca para identificar áreas anormales en el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado. * Ingesta de bario : serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Este líquido reviste el esófago y el estómago, y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal (GI) superior.

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Ingesta de bario para el cáncer de estómago. El paciente ingiere bario líquido; este fluye a través del esófago y hacia el estómago. Se toman radiografías para identificar áreas anormales. * Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los

órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. * Biopsia : extracción de células o tejidos para estudio al microscopio a fin de determinar la presencia de signos de cáncer. Generalmente la biopsia del estómago se realiza durante la endoscopia.

En las muestras de tejido que se extraen, se puede realizar una o más de las siguientes pruebas: o Estudio inmunohistoquímico : prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer. o HFIS (hibridización fluorescente in situ): técnica de laboratorio que se usa para observar los genes o los cromosomas en las células y los tejidos. En un laboratorio se toman partes del ADN que contienen un tinte fluorescente y se le añaden a células o tejidos en un portaobjetos de vidrio. Cuando estas partes del ADN se unen a genes específicos o áreas de los cromosomas en el portaobjetos, estos se iluminan cuando se observan al microscopio con una luz especial. La muestra de sangre o médula ósea se revisa en búsqueda de HER2/neu para ayudar a decidir el mejor tratamiento.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento. El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

* El estadio del cáncer (si se encuentra en el estómago solamente o si se diseminó a los ganglios linfáticos u otros lugares del cuerpo).

* El estado general de salud del paciente.

Cuando se detecta el cáncer de estómago muy temprano, hay una mejor probabilidad de recuperación. El cáncer de estómago se suele encontrar en un estadio avanzado en el momento del diagnóstico. En los estadios posteriores, el cáncer de estómago se puede tratar, pero la curación es inusual. Se debe considerar la participación en uno de los ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Después de diagnosticarse el cáncer de estómago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron en el estómago o a otras partes del cuerpo. El proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado en el estómago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida a partir del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio a fin de planificar el tratamiento.

En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos: * Prueba ACE (antígeno carcinoembrionario): pruebas que miden las concentraciones de ACE en la sangre. Esta sustancia es liberada al torrente sanguíneo por parte de las células cancerosas y las células normales. Cuando se encuentra en cantidades mayores a las normales, puede indicar la presencia de cáncer gástrico o de otras afecciones. * Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce un endoscopio en el cuerpo, habitualmente por la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo que consta de una luz y un lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo llamada ecografía. Este procedimiento también se llama endoecografía. * Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. * Exploración por TEP (exploración por tomografía con emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Las exploraciones TEP o TC se pueden llevar a cabo al mismo tiempo. Esto se conoce como TEP-TC.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

* Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.

* Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.

* Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

* Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

* Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de estómago se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células de cáncer de estómago. La enfermedad es cáncer de estómago metastásico y no cáncer de hígado.

Para el cáncer de estómago se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ) En el estadio 0, se encuentran células anormales en el interior del revestimiento de la mucosa (la capa más profunda) de la pared del estómago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I En el estadio I, el cáncer se formó en el interior del revestimiento de la mucosa (capa más profunda) de la pared del estómago. El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer. * Estadio IA. El cáncer se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago. * Estadio IB. El cáncer: o Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o

o Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago.

Estadio II El estadio II del cáncer de estómago se divide en el estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer. * Estadio IIA. El cáncer: o Se diseminó a la subserosa (capa de tejido cerca de la serosa de la pared del estómago; o

o Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o o Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor. * Estadio IIB. El cáncer: o Se diseminó a la serosa (capa más externa) de la pared del estómago; o o Se diseminó a la subserosa (capa de tejido cerca de la serosa de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o

o Se diseminó a la capa muscular de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o o Se puede haber diseminado a la submucosa (capa de tejido cerca de la mucosa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.

Estadio III El cáncer de estómago en estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC de acuerdo con el lugar hasta donde se diseminó el cáncer. * Estadio IIIA. El cáncer se diseminó a: o La serosa (capa más externa) de la pared del estómago y se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o o La subserosa (capa de tejido cerca de la serosa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o

o La capa muscular del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor. * Estadio IIIB. El cáncer se diseminó a: o Órganos cercanos como el bazo, el colon transverso, el hígado, el diafragma, el páncreas, un riñón, una glándula suprarrenal o el intestino delgado, y se puede encontrar en 1 o 2 ganglios linfáticos cerca del tumor; o o La serosa (capa más externa) de la pared del estómago y se encuentra en 3 a 6 ganglios linfáticos cerca del tumor; o o La subserosa (capa de tejido cerca de la serosa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor. * Estadio IIIC. El cáncer se diseminó a: o Órganos cercanos como el bazo, el colon transverso, el hígado, el diafragma, el páncreas, un riñón, una glándula suprarrenal o el intestino delgado, y se puede encontrar en tres o más ganglios linfáticos cerca del tumor; o o La serosa (capa más externa) de la pared del estómago y se encuentra en siete o más ganglios linfáticos cerca del tumor.

Estadio IV En el estadio IV, el cáncer se diseminó a partes distantes del cuerpo.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de estómago. Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de estómago. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre

tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía La cirugía es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de estómago. Se pueden utilizar los siguientes tipos de cirugía: * Gastrectomía subtotal: extirpación de la parte del estómago que contiene cáncer, los ganglios linfáticos cercanos, y partes de otros tejidos y órganos cercanos al tumor. Se puede extirpar el bazo. El bazo es un órgano de la parte superior del abdomen que filtra la sangre y elimina las células sanguíneas viejas.

* Gastrectomía total: extirpación de todo el estómago, los ganglios linfáticos cercanos y partes del esófago, el intestino delgado y otros tejidos cercanos al tumor. Se puede extirpar el bazo. El esófago se conecta con el intestino delgado de manera que el paciente pueda continuar comiendo y tragando.

Si el tumor bloquea el estómago, pero el cáncer no se puede extirpar completamente por medio de cirugía estándar, se pueden utilizar los siguientes procedimientos: * Colocación de una endoprótesis endoluminal: procedimiento para introducir una endoprótesis (tubo delgado expansible) para mantener abierto un pasaje (como las arterias o el esófago). En el caso de los tumores que bloquean los pasajes que van o vienen del estómago, se puede utilizar la cirugía para colocar una endoprótesis desde el esófago hasta el estómago o desde el estómago hasta el intestino delgado para permitir que el paciente pueda comer normalmente. * Terapia láser endoluminal: procedimiento para el cual se introduce en el cuerpo un endoscopio (tubo delgado con luz), con un láser adjunto. El láser es un haz de luz intensa que puede utilizarse como un cuchillo.

* Gastroyeyunostomía: cirugía para extirpar la parte del estómago con cáncer que bloquea la abertura hacia el intestino delgado. Se conecta el estómago con el yeyuno (una parte del intestino delgado) para permitir que los alimentos y las medicinas pasen desde el estómago hacia el intestino delgado.

Quimioterapia La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para impedir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden afectar a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la columna vertebral, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando. Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de estómago (gástrico).

Radioterapia La radioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina externa al cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimiorradiación La terapia de quimiorradiación combina quimioterapia con radioterapia para aumentar los efectos de ambas. El tratamiento de quimiorradiación que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante. Está en estudio la quimiorradiación que se administra antes de la cirugía para reducir el tumor (terapia neoadyuvante).

Terapia dirigida La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida que se usa para el tratamiento del cáncer de estómago. Para la terapia con anticuerpos monoclonales se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas, o en células normales que pueden ayudar a crecer a las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

Referencia: National Cancer Institute 2014