Cáncer de Tiroides

El cáncer de tiroides es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la glándula tiroidea. La tiroides es una glándula en la base de la garganta, cerca de la tráquea. Tiene forma de mariposa, con un lóbulo derecho y un lóbulo izquierdo. El istmo, un trozo delgado de tejido, conecta los dos lóbulos. Una tiroides saludable es un poco más grande que una moneda de un cuarto de dólar. Por lo general, no se puede palpar a través de la piel.

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Anatomía de la tiroides y las paratiroides. La tiroides descansa en la base de la garganta, cerca de la tráquea. Tiene forma de mariposa, con el lóbulo derecho y el lóbulo izquierdo conectados con una pieza diminuta que se llama istmo. Las paratiroides son cuatro órganos del tamaño de guisantes, que están ubicadas en el cuello, cerca de la tiroides. La tiroides y las paratiroides elaboran hormonas. La tiroides usa yodo, un mineral que se encuentra en algunos alimentos y en la sal yodada, para ayudarla a elaborar varias hormonas. Las hormonas tiroideas cumplen las siguientes funciones:

* Controlan la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y la rapidez con la que los alimentos se transforma en energía (metabolismo). * Controlan la cantidad de calcio en la sangre. Hay cuatro tipos principales de cáncer de tiroides: * Cáncer de tiroides papilar: el tipo más común de cáncer de tiroides. * Cáncer de tiroides folicular. El carcinoma de células de Hürthle es una forma de cáncer de tiroides folicular y se trata de la misma manera. * Cáncer de tiroides medular. * Cáncer de tiroides anaplásico.

Para obtener más información sobre el cáncer de tiroides en la niñez, consultar el sumario del PDQ sobre los cánceres poco comunes en la niñez.

La edad, el sexo y la exposición a la radiación pueden afectar el riesgo de presentar cáncer de tiroides. Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a contraer cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Entre los factores de riesgo de cáncer de tiroides se incluyen los siguientes:

* Tener entre 25 y 65 años.

* Ser mujer. * Haber estado expuesto a radiación en la cabeza y el cuello en la niñez o haber estado expuesto a la radiación de una bomba atómica. El cáncer se puede presentar a partir de los 5 años después de la exposición. * Tener antecedentes de bocio (agrandamiento de la tiroides). * Tener antecedentes familiares de enfermedad tiroidea o cáncer de tiroides. * Tener de ciertas afecciones genéticas, como carcinoma de tiroides medular familiar (CTMF), síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 2A y síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 2B.

* Ser de raza asiática.

El cáncer de tiroides medular a veces está causado por un cambio en un gen que pasó de padres a hijos. Los genes en las células contienen información hereditaria que pasa de padres a hijos. Cierto cambio en un gen que pasa de padres a hijos (heredado) puede causar cáncer de tiroides medular. Se formuló una prueba que puede encontrar el gen cambiado antes de que se presente el cáncer de tiroides medular. El paciente se somete a la prueba para determinar

si tiene el gen cambiado. Si el paciente lo tiene, también se puede someter a otros miembros de la familia a esta prueba. Los familiares, incluso los niños pequeños, que tienen el gen cambiado pueden disminuir la probabilidad de enfermar de cáncer de tiroides medular si se someten a una tiroidectomía (cirugía para extirpar la tiroides).

Entre los signos posibles de cáncer de tiroides se incluyen una hinchazón o una masa en el cuello. El cáncer de tiroides puede no causar síntomas tempranos. A veces se encuentra durante un examen físico de rutina. Los síntomas se pueden presentar cuando el tumor aumenta de tamaño. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consulte con su médico si tiene cualquiera de los siguientes problemas:

* Una masa en el cuello.

* Dificultad para respirar.

* Dificultad para tragar.

* Ronquera.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de tiroides, se utilizan pruebas para examinar la tiroides, el cuello y la sangre.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos: * Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, incluso los signos de enfermedad, como masas o hinchazón del cuello, la laringe y los ganglios linfáticos, y cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud, y las enfermedades y tratamientos anteriores del paciente. * Laringoscopia : procedimiento mediante el cual el médico examina la laringe con un espejo o un laringoscopio Un laringoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado con una luz y una lente para observar. Un tumor de tiroides puede apretar las cuerdas vocales. La laringoscopia se realiza para determinar si las cuerdas vocales se mueven normalmente.

* Estudios de las hormonas en la sangre: procedimiento en el que se observa una muestra de sangre para medir la cantidad de ciertas hormonas que los órganos y tejidos del cuerpo liberan a la sangre. Una cantidad anormal (más alta o más baja que la normal) de una sustancia puede ser un signo de enfermedad en el órgano o tejido que la elabora. Se debe verificar si la sangre contiene concentraciones anormales de hormona estimulante de la tiroides (HET). La hipófisis en el cerebro elabora la HET, que estimula la liberación de la hormona tiroidea y controla la rapidez con que crecen las células foliculares de la tiroides. También se puede verificar si la sangre contiene concentraciones altas de la hormona calcitonina y anticuerpos antitiroideos. * Estudios de la química de la sangre : procedimiento mediante el que se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias, como el calcio, liberadas a la sangre por los órganos y tejidos del cuerpo. Una cantidad

anormal (mayor o menor que lo normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora. * Ecografía : procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama sonograma. La imagen se puede imprimir para observarla más tarde. Este procedimiento puede mostrar el tamaño de un tumor de la tiroides y si este es sólido o un quiste lleno de líquido. Se puede usar la ecografía para guiar una biopsia por aspiración con aguja fina. * Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

* Biopsia por aspiración con aguja fina de la tiroides: extracción de tejido de la tiroides mediante una aguja fina. La aguja se inserta a través de la piel hasta la tiroides. Se extraen varias muestras de tejido de diferentes partes de la tiroides. Un patólogo observa las muestras de tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Debido a que puede ser difícil diagnosticar el tipo de cáncer de tiroides, los pacientes deben solicitar que un patólogo con experiencia en el diagnóstico del cáncer de tiroides examine las muestras de biopsia. * Biopsia quirúrgica : extracción del nódulo de la tiroides o de un lóbulo de la tiroides durante una cirugía para que un patólogo pueda observar las células y tejidos al microscopio, y verificar si hay signos de cáncer. Debido a que puede ser difícil diagnosticar el tipo de cáncer de tiroides, los pacientes deben solicitar que un patólogo con experiencia en el diagnóstico del cáncer de tiroides examine las muestras de biopsia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento. El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

* Edad del paciente.

* Tipo de cáncer de tiroides. * Estadio del cáncer.

* Estado general de salud del paciente.

* Si el paciente presenta síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 2B (NEM 2B). * Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Después del diagnóstico de cáncer de tiroides, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la tiroides o hasta otras partes del cuerpo. El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la tiroides o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación: * Exploración por TC (exploración por TC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. * Ecografía : procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama sonograma. La imagen se puede imprimir y estudiar más tarde. * Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo. * Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio que recibe el drenaje linfático de un tumor y es el primer ganglio linfático donde es posible que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluye a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Cuando no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras. El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

* Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.

* Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.

* Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

* Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

* Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de tiroides se disemina hasta el pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de tiroides. La enfermedad es cáncer de tiroides metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar el cáncer de tiroides papilar y folicular en pacientes de menos de 45 años, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I En el estadio I del cáncer de tiroides papilar y folicular, el tumor es de cualquier tamaño, puede estar en la tiroides o haberse diseminado hasta los tejidos cercanos y los ganglios linfáticos. El cáncer no se diseminó hasta otras partes del cuerpo.

Estadio II En el estadio II del cáncer de tiroides papilar y folicular, el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se diseminó desde la tiroides hasta otras partes del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones o el hueso, y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

Para clasificar el cáncer de tiroides papilar y folicular en pacientes de 45 años o más, se utilizan los siguientes estadios:

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Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I En el estadio I del cáncer de tiroides papilar y folicular, el cáncer se encuentra solo en la tiroides y el tumor mide 2 centímetros o menos.

Estadio II En el estadio II del cáncer de tiroides papilar y folicular, el cáncer está solo en la tiroides y el tumor mide más de 2 centímetros, pero no más de 4 centímetros.

Estadio III En el estadio III del cáncer de tiroides papilar y folicular, se presenta una de las siguientes: * el tumor mide más de 4 centímetros y está solo en la tiroides, o el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se diseminó solo hasta los tejidos exteriores de la tiroides, pero no hasta los ganglios linfáticos; o

* el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se pudo haber diseminado solo hasta los tejidos exteriores de la tiroides y se diseminó hasta los ganglios linfáticos cerca de la tráquea o de la laringe (cuerdas vocales).

Estadio IV El estadio IV del cáncer de tiroides papilar y folicular se subdivide en los estadios IVA, IVB y IVC. * En el estadio IVA, se presenta una de las siguientes: o el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se diseminó afuera de la tiroides hasta los tejidos debajo de la piel, la tráquea, el esófago, la laringe (cuerdas vocales) o el nervio laríngeo recurrente (un nervio con dos ramas que llega hasta la laringe); el cáncer se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos; o

o el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se pudo haber diseminado solo hasta los tejidos exteriores de la tiroides. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello, o entre los pulmones. * En el estadio IVB, el cáncer se diseminó hasta el tejido frente a la columna vertebral o rodeó la arteria carótida o los vasos sanguíneos del área entre los pulmones; el cáncer se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos. * En el estadio IVC, el tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones y los huesos y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

Para clasificar el cáncer de tiroides medular se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 El cáncer de tiroides medular en estadio 0, solo se encuentra con una prueba de detección especial. No se puede encontrar un tumor en la tiroides.

Estadio I En el estadio I, el cáncer de tiroides medular se encuentra solo en la tiroides y mide 2 centímetros o menos.

Estadio II En el estadio II del cáncer de tiroides medular, se encuentra alguna de las siguientes: * El tumor mide más de 2 centímetros y está solo en la tiroides; o * el tumor es de cualquier tamaño y se diseminó hasta los tejidos justo afuera de la tiroides, pero no hasta los ganglios linfáticos.

Estadio III En el estadio III del cáncer de tiroides medular, el tumor es de cualquier tamaño, se diseminó hasta los ganglios linfáticos cerca de la tráquea y la laringe (cuerdas vocales), y se pudo haber diseminado hasta los tejidos justo afuera de la tiroides.

Estadio IV El estadio VI, el cáncer de tiroides medular se subdivide en los estadios IVA, IVB y IVC. * En el estadio IVA, se encuentra una de las siguientes: o el tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se diseminó afuera de la tiroides hasta los tejidos debajo de la piel, la tráquea, el esófago, la laringe (cuerdas vocales) o el nervio laríngeo recurrente (un nervio con dos ramas que va hasta la laringe); el cáncer se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cerca de la tráquea o la laringe; o

o el tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se pudo haber diseminado solo hasta los tejidos fuera de la tiroides. El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello, o hasta el área entre los pulmones. * En el estadio IVB, el cáncer se ha diseminó hasta el tejido del frente de la columna espinal o rodeó la arteria carótida o los vasos sanguíneos del área entre los pulmones. El cáncer se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos. * En el estadio IVC, el tumor tiene cualquier tamaño y el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones y los huesos, y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

El cáncer de tiroides anaplásico se considera cáncer de tiroides en estadio IV. El cáncer de tiroides anaplásico crece rápido y habitualmente se disemina hasta adentro del cuello, donde se lo encuentra. El estadio IV del cáncer de tiroides anaplásico se subdivide en los estadios IVA, IVB y IVC. * En el estadio IVA, el cáncer se encuentra en la tiroides y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos. * En el estadio IVB, el cáncer se diseminó hasta el tejido justo afuera de la tiroides y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos. * En el estadio IVC, el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo como, por ejemplo, los pulmones y los huesos, y se pudo haber diseminado hasta los ganglios linfáticos.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de tiroides. Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de tiroides. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de tiroides. Se puede usar uno de los siguientes procedimientos: * Lobectomía: cirugía para extirpar el lóbulo de la tiroides donde se encuentra el cáncer. Se puede realizar biopsias de los ganglios linfáticos del área para verificar si contienen cáncer. * Tiroidectomía casi total: extirpación de toda la tiroides, excepto una pequeña parte.

* Tiroidectomía total: extirpación de toda la tiroides. * Linfadenectomía: extirpación de los ganglios linfáticos del cuello que contienen cáncer.

Radioterapia, incluso tratamiento con yodo radiactivo La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer el estadio del cáncer que se está tratando.

Se puede administrar radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa de la tiroides que no se extirpó. El cáncer de tiroides folicular y el cáncer de tiroides papilar a veces se tratan con yodo radiactivo (YRA). El YRA se toma por la boca y se acumula en cualquier tejido tiroideo restante, incluso en las células del cáncer de tiroides que se hayan diseminado hasta otras partes del cuerpo. Debido a que solo el tejido tiroideo absorbe el yodo, el YRA destruye el tejido tiroideo y el tejido tiroideo canceroso sin dañar otros tejidos. Antes de administrar una dosis completa de tratamiento con YRA, se administra una pequeña dosis de prueba para determinar si el tumor absorbe el yodo.

Quimioterapia La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando. Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de tiroides.

Terapia hormonal tiroidea La terapia con hormonas es un tratamiento para el cáncer que extirpa o bloquea la acción de las hormonas y detiene el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo y que circulan por el torrente sanguíneo. En el caso del tratamiento del cáncer de tiroides, se pueden administrar medicamentos para evitar que el cuerpo elabore la hormona estimulante de la tiroides (HET), que es una hormona que puede aumentar la probabilidad de que el cáncer de tiroides crezca o recidive.

Además, como el tratamiento del cáncer de tiroides destruye las células tiroideas, la tiroides no puede elaborar suficiente hormona tiroidea. Se administra a los pacientes pastillas de reemplazo de la hormona tiroidea.

Terapia dirigida La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con un inhibidor de la tirosina cinasa (ITC) es un tipo de terapia dirigida que bloquea las señales que los tumores necesitan para crecer. El vandetanib es un tipo de ITC que se usa para tratar el cáncer de tiroides.

Referencia: National Cancer Institute 2014